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Hommage: La planète célèbre Mandela à Sowéto
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Dans la ville symbole de l’apartheid, des milliers de Sud-africains ont transformé la cérémonie d’adieu au plus grand combattant et défenseur des droits l’homme de l’histoire en kermesse visant à exalter sa lutte.
     Date de publication: 11-12-2013   17:58:12
La cérémonie d’hommage a débuté vers midi (10h00 GMT), avec une heure de retard sur l’horaire prévu. Mais, depuis sept heures du matin, des milliers de personnes présentes avaient créé dans l’immense stade de Soweto, une atmosphère festive, dansant et chantant sous une pluie battante au rythme des chants de l’époque de la lutte contre l’apartheid, lorsque Mandela était déjà leur héros emprisonné. «On nous avait suggéré de mettre une cravate noire», a raconté le Premier ministre britannique David Cameron à son arrivée dans le stade, «mais quand on entend cette clameur, quand on voit l’atmosphère de fête qui règne ici, il devient évident que les Sud-Africains veulent dire au revoir à ce grand homme, mais aussi célébrer sa vie et son héritage.» Cette assertion du chef du gouvernement britannique résume peut-être le mieux le prisme à travers le lequel les Sud-africains entrevoient les cérémonies des obsèques de Madiba.

C’est par l’hymne national sud-africain, «Nkosi sikelel' iAfrika», Que Dieu bénisse l’Afrique, qu’a débuté la cérémonie, alternant discours d’hommage et chants. «L’Afrique du Sud a perdu un père. Le monde a perdu un ami cher et un mentor», a lancé le secrétaire général de l’Onu Ban Ki-Moon dans son éloge funèbre. «Nelson Mandela nous a montré la voie avec un cœur plus grand que ce stade, a-t-il noté, et un sourire contagieux qui aurait pu en allumer les lumières. En fait, il a éclairé le monde», a-t-il poursuivi. Baleka Mbete, coordinatrice de l’Anc (le parti au pouvoir), a ensuite fait chanter le stade sur l’air de «Tata Madiba» «Ake Kho a fana naje» («Il n’y en a pas un autre comme toi» en xhosa et zoulou). La foule a repris le refrain. Souvent indisciplinée, elle a même hué le président Jacob Zuma lorsqu’il est apparu sur les écrans géants. Son homologue zimbabwéen Robert Mugabe a en revanche été acclamé. M. Mugabe est populaire parmi certaines couches pauvres de la population, pour avoir repris aux Blancs les richesses accumulées à l’époque coloniale.

On n’aura pas jaugé la cote du Camerounais Paul Biya qui n’a finalement pas fait le déplacement. Il s’est fait représenté à la cérémonie par le ministre des Relations extérieures, Pierre Moukoko Mbonjo. Keffiehs, fez, boubous, costumes sombres, soutanes... Les rangs des hôtes officiels reflétaient l’universalité du prestige de Nelson Mandela. «Je suis sûr que Mandela doit sourire là-haut» en regardant cette assemblée, a renchéri le porte-parole de la famille, le général Thanduxolo Mandela. Cependant, les Sud-africains ne se sont pourtant pas déplacés en masse pour ce dernier hommage. En sus de la pluie, la journée n’avait pas été déclarée fériée, et le stade Soccer City de Soweto n’était qu’aux deux tiers plein. Les autres stades de l’agglomération de Johannesburg-Soweto réquisitionnés pour retransmettre la cérémonie étaient quant à eux quasiment vides.

Bénédiction

Par contre la ferveur était au comble. Dans les jours qui ont suivi la mort du héros de la lutte anti-apartheid, survenue jeudi, «j’ai pleuré. Mais aujourd’hui est un jour de célébration», lançait Luyanda, une étudiante de 19 ans en esquissant un pas de danse à son arrivée au stade. Mpumi Tshabalala, 29 ans, avait dormi devant le stade de Soweto. «Mandela a fait tellement pour l’Afrique du Sud. Venir, c’est le mieux que je puisse faire pour lui. C’est un honneur pour moi d’être ici», s’est émue la jeune femme. «La pluie c’est un signe de bénédiction en Afrique», a ajouté une dame de 52 ans, parmi les premières à prendre place dans les gradins. Tous saluaient le parcours exemplaire d’un homme qui a passé vingt-sept ans de son existence en prison pour avoir combattu la ségrégation raciale dans son pays avant de négocier une transition pacifique parachevée par son élection à la présidence, en 1994. Une fois au pouvoir, le champion de la lutte pour l’égalité s’est mué en grand réconciliateur, multipliant les gestes de pardon envers ses anciens oppresseurs blancs.
A partir de ce jour mercredi, la dépouille du héros national sera exposée pendant trois jours au siège du gouvernement à Pretoria, des processions étant prévues chaque matin dans les rues de la capitale. Elle sera transférée samedi vers le petit village de Qunu, dans le sud-est rural du pays, la terre des ancêtres xhosas de Mandela. C’est là qu’il sera enterré dimanche aux côtés de ses parents et de trois de ses enfants, lors d’une cérémonie traditionnelle, mêlant le culte chrétien et le rite xhosa.
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